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Jean-Luc Godard, cinéaste pionnier et iconoclaste de la Nouvelle Vague, est décédé à l’âge de 91 ans

Le réalisateur Jean-Luc Godard, le parrain du cinéma français de la Nouvelle Vague qui a repoussé les limites cinématographiques et inspiré les réalisateurs iconoclastes des décennies après son apogée des années 1960, est décédé mardi à l’âge de 91 ans, ont annoncé sa famille et les producteurs.

Godard était l’un des réalisateurs les plus acclamés au monde, connu pour des classiques tels que «À bout de souffle» et «Mépris», qui ont rompu avec les conventions et contribué à lancer une nouvelle façon de réaliser des films, avec un travail de caméra à main levée, des coupes sautées et un dialogue existentiel.

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« Jean-Luc Godard est décédé paisiblement chez lui, entouré de ses proches », ont déclaré sa femme Anne-Marie Mieville et les producteurs dans un communiqué publié par plusieurs médias français. Godard sera incinéré et il n’y aura pas de cérémonie officielle, ont-ils précisé.

Pour de nombreux cinéphiles, aucun éloge n’est assez élevé : Godard, avec ses cheveux noirs ébouriffés et ses lunettes à monture épaisse, était un véritable révolutionnaire qui a fait des cinéastes des artistes, les mettant sur un pied d’égalité avec les maîtres peintres et les icônes de la littérature.

« Un film devrait avoir un début, un milieu et une fin, mais pas nécessairement dans cet ordre », a dit Godard.

Godard n’était pas le seul à créer la Nouvelle Vague française, un crédit qu’il partage avec au moins une douzaine de pairs, dont François Truffaut et Eric Rohmer, pour la plupart des copains de la rive gauche branchée et bohème de Paris à la fin des années 1950.

Cependant, il est devenu l’enfant vedette du mouvement, qui a engendré des ramifications au Japon, à Hollywood et, plus improbablement, dans ce qui était alors la Tchécoslovaquie sous domination communiste ainsi qu’au Brésil.

« Jean-Luc Godard, le cinéaste le plus iconoclaste de la Nouvelle Vague, avait inventé un art résolument moderne, intensément libre. Nous perdons un trésor national, un regard de génie », a tweeté le président Emmanuel Macron.

Quentin Tarantino, réalisateur des films cultes des années 1990 « Pulp Fiction » et « Reservoir Dogs », fait partie d’une génération plus récente de cinéastes qui ont repris le flambeau de la tradition de dépassement des frontières initiée par Godard et ses cohortes de la rive gauche de Paris.

Plus tôt est venu Martin Scorsese en 1976 avec « Taxi Driver », le thriller psychologique troublant éclairé au néon d’un vétéran du Vietnam devenu chauffeur de taxi qui traverse les rues toute la nuit avec une obsession croissante pour la nécessité de nettoyer l’état miteux de New York.

« RIP Jean-Luc Godard, l’un des cinéastes iconoclastes les plus influents de tous », a déclaré le réalisateur Edgar Wright. « Il était ironique qu’il vénère lui-même le système de réalisation de films des studios hollywoodiens, car peut-être qu’aucun autre réalisateur n’a inspiré autant de gens à simplement prendre une caméra et commencer à tourner… »

Godard n’était cependant pas universellement vénéré; certains de ses critiques les plus acerbes comprenaient le regretté réalisateur suédois Ingmar Bergman, lui-même un pionnier du cinéma européen qui est peut-être mieux connu pour ses films de 1957 « The Seventh Seal » et « Wild Strawberries ».

« Je n’ai jamais rien retiré des films (de Godard). Ils se sont sentis construits, faux intellectuels et complètement morts. Cinématographiquement inintéressant et infiniment ennuyeux », a-t-il déclaré une fois dans une interview, selon le site Web de sa fondation.

Nouvelle vague, nouvelles voies

Godard est né dans une riche famille franco-suisse le 3 décembre 1930, dans le somptueux septième arrondissement de Paris. Son père était médecin, sa mère la fille d’un Suisse fondateur de la Banque Paribas, alors illustre banque d’investissement.

Cette éducation contrastait avec ses manières de pionnier ultérieures. Godard est tombé sur des gens partageant les mêmes idées dont le mécontentement à l’égard des films banals qui ne s’écartaient jamais des conventions a semé les graines d’un mouvement dissident qui a fini par s’appeler la Nouvelle Vague.

Avec son approche plus franche et décalée du sexe, de la violence et ses explorations de la contre-culture, de la politique anti-guerre et d’autres mœurs changeantes, la Nouvelle Vague concernait l’innovation dans la réalisation de films.

Godard était l’un de ses pairs les plus prolifiques, produisant des dizaines de courts et longs métrages sur plus d’un demi-siècle à partir de la fin des années 1950.

« Parfois, la réalité est trop complexe. Les histoires lui donnent forme », a déclaré Godard.

La plupart de ses films les plus influents et les plus réussis sur le plan commercial sont sortis dans les années 1960, notamment « Vivre Sa Vie », « Pierrot le Fou », « Deux ou trois choses que je sais d’elle » et « Weekend ».

Il est passé à la réalisation de films imprégnés de politique anti-guerre de gauche dans les années 1970 avant de revenir à un courant dominant plus commercial. Les œuvres récentes, cependant – parmi lesquelles « Goodbye to Language » en 2014 et « The Image Book » en 2018 – étaient plus expérimentales et réduisaient le public en grande partie aux geeks de Godard.